Officiële spelling Nederlandse Taalunie

Brave Hendrik / brave Hendrik / brave hendrik (hoofdletters?)

Vraag

Wordt brave hendrik met hoofdletters of met kleine letters geschreven?

Antwoord

Correct is: brave hendrik.

Toelichting

Persoonsnamen zijn eigennamen; we schrijven ze in de regel met een hoofdletter. Ze verwijzen naar een unieke persoon: Hendrik, Fanny, Roos. Soortnamen schrijven we klein: een kind, een vrouw, een meisje.

De idiomatische verbinding brave hendrik (om aan te duiden dat iemand al te gehoorzaam, al te braaf is) beschouwen we als een soortnaam. Hendrik verwijst niet meer naar een unieke persoon, maar naar een persoon met een bepaalde eigenschap, een soort mens. Zoals de meeste soortnamen kunnen we brave hendrik laten voorafgaan door een onbepaald lidwoord: een brave hendrik.

Vergelijkbare voorbeelden zijn: een ongelovige thomas, een benjamin, een pietje-precies, de ware jakob, johnny's en marina's, sjonnies en anita's, een vrolijke frans, een stijve klaas, een nieuwsgierig aagje, een razende roeland, een jantje-secuur, een casanova.

Bijzonderheid

Er bestaat ook een plant met de naam brave hendrik (Chenopodium bonus-henricus). Ook als plantnaam is brave hendrik een soortnaam, die we dus ook met kleine letters schrijven.

Zie ook

Hoofdletter voor een eigennaam (Leidraad 16.1)
Persoonsnamen (Leidraad 16.2)

Jan modaal / jan modaal / Jan Modaal (hoofdletters?)
Kop van Jut (hoofdletter?)
Pietje precies / pietje precies / Pietje Precies / pietje-precies
Zwarte Piet / zwarte piet / zwartepiet

Naslagwerken

Woordenlijst (2015)