Officiële spelling Nederlandse Taalunie

Westen (het rijke -) (hoofdletter?)

Vraag

Krijgt westen een hoofdletter in het rijke westen/Westen?

Antwoord

Ja. Het Westen is in deze context een soort aardrijkskundige naam die staat voor de landen van West-Europa en Noord-Amerika of voor het meest westelijk deel van Noord-Amerika. In die betekenissen krijgt het een hoofdletter.

Toelichting

De naam van een windstreek schrijven we in de regel met een kleine letter.

(1) Ik ontbijt altijd in de richting van het oosten.

(2) Waar ligt het zuiden?

Als we er echter een geografisch, economisch of politiek gebied mee bedoelen, krijgt een windstreek een hoofdletter. Dat geldt niet voor de afgeleide vormen daarvan. We schrijven dus:

(3) De ontwikkelingslanden verwachten concrete steun van het rijke Westen.

(4) De oosterse filosofie is niet aan mij besteed.

Ook als een windstreek een deel van een aardrijkskundige naam is, krijgt het woord een hoofdletter.

(5) Helmut is gek op Zuid-Afrika.

(6) In Zuidwest-Vlaanderen heeft men vaak te maken met grenscriminaliteit. (het zuidwesten van Vlaanderen)

(7) Mensen uit Zuid-West-Vlaanderen zijn over het algemeen nogal ambitieus. (het zuiden van West-Vlaanderen)

Soms vormt een windstreek in combinatie met een bijvoeglijk naamwoord een benaming van een geografisch gebied. We beschouwen het geheel dan als een aardrijkskundige naam. Beide woorden krijgen een hoofdletter.

(8) De toestand is gespannen in het Nabije Oosten.

(9) Als kind was hij al gefascineerd door het Wilde Westen / Verre Westen.

(10) Bent u al ooit in het Verre Oosten geweest?

Zie ook

Benamingen van plaatsen, windstreken, talen, volkeren (Leidraad 16.3)

Amsterdam-noord / Amsterdam-Noord
Latijns Amerika / Latijns-Amerika, Centraal Azië / Centraal-Azië
Nederlands Limburg, Belgisch Limburg / Nederlands-Limburg, Belgisch-Limburg
Noorden (in het - van het taalgebied) (hoofdletter?)
Noordoost-Vlaanderen / Noord-Oost-Vlaanderen
Randstad (hoofdletter?)
Vlaams Brabant / Vlaams-Brabant
Vlaamse Rand, Brusselse Rand, de Rand (hoofdletters?)
Zuidpool en noordpool (hoofdletter?)
zuidwest-Den Haag / Zuidwest-Den Haag

Naslagwerken

Woordenlijst (2015)