Officiële spelling Nederlandse Taalunie

Th. Jansen / T. Jansen

Vraag

Wat is de voorletter van iemand die Theodoor heet: T. of Th.?

Antwoord

Zowel T. als Th. is mogelijk. In officiële documenten, zoals het bevolkingsregister of de gemeentelijke administratie, zal alleen de voorletter T. worden vermeld. Daarbuiten kan iemand die Theodoor heet ook Th. als voorletter voeren; hier zijn geen officiële regels voor.

Toelichting

De voorletter, oftewel initiaal, die bij eigennamen als Theodoor, Philip en Christiaan hoort, is in principe – net als bij andere namen – gelijk aan de eerste letter van de naam: T. Jansen, P. Hopman, C. Vanbussche. Zo worden de initialen ook opgenomen in bijvoorbeeld de gemeentelijke administratie. Een naamdrager die daar prijs op stelt, kan zelf Th., Ph. en Ch. of Chr. als initiaal hanteren. Daar zijn geen vaste regels voor.

Het opnemen van de h bij de voorletter is een vrij oud gebruik. Het is mogelijk gebaseerd op de Griekse herkomst van veel van zulke namen: in het Grieks worden de combinaties th, ch en ph elk als één letter geschreven. De namen Theodoor, Philip en Christiaan zijn (indirect) aan het Grieks ontleend, en het zou kunnen dat kenners van het Grieks om die reden de Griekse th (de thèta), ph (de phi) en ch (de chi) als voorletter zijn gaan hanteren.

Ook is het mogelijk dat dergelijke meerletterige initialen worden verkozen boven een eenletterige initiaal als T., P. of C. om duidelijk te maken dat iemands voornaam bijvoorbeeld niet Teunis, Petrus, Paulus of Cornelis is.

Er zijn ook meerletterige initialen in gebruik waarbij geen sprake is van een Griekse herkomst, zoals Jac. en Joh.: Jac.P. Thijsse (Jacobus Pieter Thijsse), C.Joh. Kieviet (Cornelis Johannes Kieviet).

Omdat er geen regel voor is, kan iemand die bijvoorbeeld Theodoor of Theresia heet zelf kiezen of hij of zij alleen de eerste letter als voorletter gebruikt of ook de h erbij zet.

Van sommige personen is niet duidelijk aan welke initiaal ze de voorkeur geven. Bisschop Frans Wiertz bijvoorbeeld wordt soms aangeduid met Fr. Wiertz en soms met F. Wiertz.

Zie ook

Persoonsnamen (Leidraad 16.2)

J. Van den Berg / J. van den Berg
Mevrouw Van der Ven-Van Dijk / mevrouw Van der Ven-van Dijk
Voorletter(s) dubbele voornaam

Bronnen

Onze Taal. Th. / T. als voorletter. Geraadpleegd op 20 juli 2009 via http://onzetaal.nl/taaladvies/advies/th.-t.-als-voorletter.