Officiële spelling Nederlandse Taalunie

Dubbele of enkele aanhalingstekens bij een citaat

Vraag

Gebruik je bij citaten dubbele aanhalingstekens of enkele?

Antwoord

Er zijn geen vaste regels voor het gebruik van enkele of dubbele aanhalingstekens. Traditioneel werd aangeraden om bij letterlijk citeren dubbele aanhalingstekens te gebruiken, maar het is tegenwoordig ook gebruikelijk om enkele aanhalingstekens te gebruiken.

We raden aan om consequent voor één systeem te kiezen. Overigens hebben veel organisaties eigen huisstijlregels, waarin het gebruik van de aanhalingstekens is vastgelegd.

Toelichting

Er zijn geen algemeen erkende regels voor het gebruik van dubbele en enkele aanhalingstekens. Met name bij letterlijke citaten kunnen zowel dubbele als enkele aanhalingstekens gebruikt worden.

(1a) De voorzitter zei: 'Ik zie hier geen been in.'

(1b) De voorzitter zei: "Ik zie hier geen been in."

Het onderscheid tussen enkele en dubbele aanhalingstekens kan functioneel zijn om een citaat binnen een citaat weer te geven of om aan te geven dat u een woord binnen een citaat niet met de letterlijke betekenis of in de gebruikelijke vorm gebruikt. Er zijn verschillende mogelijkheden: dubbele aanhalingstekens voor het citaat en enkele voor de tekst binnen het citaat, of andersom. Het is ook mogelijk om alleen enkele aanhalingstekens te gebruiken. Ook in dit geval raden we aan om consequent één systeem te volgen.

(4a) De koning zei: "Ik herinner me nog dat iemand 'Vive la république' riep tijdens mijn eedaflegging."

(4b) De koning zei: 'Ik herinner me nog dat iemand "Vive la république" riep tijdens mijn eedaflegging.'

(4c) De koning zei: 'Ik herinner me nog dat iemand 'Vive la république' riep tijdens mijn eedaflegging.'

Bijzonderheid

Bij het weergeven van gedachten gebruikt u geen aanhalingstekens.

(5) Otto dacht: wat een nare verhalen hoor je toch tegenwoordig.

Zie ook

Aanhalingstekens en cursivering bij titels
Punt of komma bij onderbroken citaat
Volgorde komma - aanhalingsteken
Volgorde punt - aanhalingsteken

Naslagwerken

Schrijfwijzer (2012), p. 486; Vraagbaak Nederlands (2011), p. 162; Van Dale Taalhandboek Nederlands (2011), p. 436; Leestekens geregeld (2010), p. 98; Taalboek Nederlands (2011), p. 389