Officiële spelling Nederlandse Taalunie

Wijfelen / weifelen

Vraag

Is het wijfelen of weifelen?

Antwoord

Weifelen wordt met een korte ei gespeld.

Toelichting

Weifelen is afgeleid van hetzelfde woord als wuiven en betekent oorspronkelijk 'heen en weer bewegen' en vandaar 'aarzelen' en 'twijfelen'. De associatie met de vorm en betekenis van twijfelen heeft hierbij een rol gespeeld. Twijfelen ('in twijfel/tweestrijd/dubio verkeren') heeft echter een heel andere etymologie: twij- heeft dezelfde oorsprong als twee. Door de gemeenschappelijke betekenis 'besluiteloos zijn' zijn de woorden weifelen en twijfelen met elkaar in verband gebracht, hetgeen aanleiding heeft gegeven tot de onjuiste spelling wijfelen, die al in de zeventiende eeuw voorkomt.

Zie ook

Ei of ij? (leidraad 2.9)

Brei / brij
Gevlei / gevlij (in het - komen)
Peiler / pijler
Pijl / peil (geen - op te trekken)
Pubertijd / puberteit
Stampei / stampij
Uitdeinen / uitdijen
Uitwijden / uitweiden
Vleien / vlijen
Wijds / weids

Naslagwerken

Woordenlijst (2015); WNT