Officiële spelling Nederlandse Taalunie

Ovalen / ovale tafel

Vraag

Is een tafel die 'langwerpig rond' is, een ovalen tafel of een ovale tafel?

Antwoord

Juist is: een ovale tafel.

Toelichting

Ovaal is een aan het Frans ontleend bijvoeglijk naamwoord; het is gevormd van het Latijnse ovum ('ei') en betekent dan ook letterlijk 'eivormig'. Het onderscheidt zich in het Nederlands wat de verbuiging betreft niet van andere bijvoeglijke naamwoorden als rond, vierkant en rechthoekig: naast ronde, vierkante en rechthoekige zijn er ook ovale tafels.

Wellicht is de neiging om een ovalen tafel te schrijven te verklaren uit het feit dat er enkele andere bijvoeglijke naamwoorden op -alen zijn, zoals koralen ('van of als koraal': een koralen ketting) of opalen ('van of als opaal': opalen luchten). Deze stoffelijke bijvoeglijke naamwoorden zijn met -en (waarvan de slot-n vaak niet wordt uitgesproken) afgeleid van zelfstandige naamwoorden op -aal (koraal - koralen, opaal - opalen), terwijl het bijvoeglijk naamwoord ovaal juist gevormd is met het (Frans-Latijnse) achtervoegsel -ale.

Zie ook

Duizende / duizenden spelletjes
Plastieken / plastic
Rubberen / rubber
Verlate / verlaten kinderen
Zijde / zijden jurk

Naslagwerken

ANS (1997), p. 400 of online via de E-ANS; Grote Van Dale (2005); Woordenlijst (2015)