Officiële spelling Nederlandse Taalunie

De eersten de besten / de eerste de besten

Vraag

Wat is correct: Die redacteurs zijn niet de eersten de besten of Die redacteurs zijn niet de eerste de besten?

Antwoord

Zowel De eerste de besten als De eersten de besten is juist.

Toelichting

De eerste de beste heeft als geheel de figuurlijke betekenis 'een willekeurige'. De woorden betekenen niet letterlijk dat de eerste de beste is.

(1) Ze hadden de professor uitgenodigd; niet de eerste de beste dus!

(2) Het maakt ons niet uit: koop gewoon de eerste de beste die je tegenkomt.

Als eerste de beste in het meervoud gebruikt wordt om naar personen te verwijzen, zijn er twee mogelijkheden. De meervoudsuitgang van de eerste de beste kan helemaal achteraan staan (de eerste de besten), of eerste en beste kunnen allebei een -n krijgen  (de eersten de besten).

(1a) Het waren niet de eerste de besten die in de jury zaten.

(1b) Het waren niet de eersten de besten die in de jury zaten.

(2a) De redacteuren van dat nieuwe taaladviesboek zijn niet de eerste de besten.

(2b) De redacteuren van dat nieuwe taaladviesboek zijn niet de eersten de besten.

Zie ook

Beide / beiden
De meeste/ meesten van de aanwezige leden
Diverse / diversen
Enige(n), enkele(n)
Enkele / enkelen van hen
Onder andere / onder anderen
Sommige / sommigen van de medewerkers
Van alle Galliërs zijn de Belgen de dapperste / de dappersten

Naslagwerken

Schrijfwijzer (2012), p. 297; ANS (1997), p. 362 of online via de E-ANS