Officiële spelling Nederlandse Taalunie

Handje toesteken / helpen (iemand een -)

Vraag

Wat is de juiste uitdrukking: iemand een handje toesteken of iemand een handje helpen?

Antwoord

Standaardtaal in het hele taalgebied is iemand een handje helpen; standaardtaal in België is iemand een handje toesteken.

Toelichting

In de betekenis 'een beetje helpen, meehelpen' is in het hele taalgebied de uitdrukking (iemand) een handje helpen in gebruik. In de standaardtaal in België wordt ook vaak (iemand) een handje toesteken gebruikt. Het gaat dan om iemand helpen bij concrete activiteiten.

(1a) Na de storm kwamen heel wat buurtbewoners een handje helpen bij het opruimen.

(1b) Na de storm kwamen heel wat buurtbewoners een handje toesteken bij het opruimen. [standaardtaal in België]

(2a) Als het project te omvangrijk wordt, zullen de collega's je wel een handje helpen.

(2b) Als het project te omvangrijk wordt, zullen de collega's je wel een handje toesteken. [standaardtaal in België]

(3a) Na haar verblijf in het ziekenhuis gingen we oma een handje helpen in het huishouden.

(3b) Na haar verblijf in het ziekenhuis gingen we oma een handje toesteken in het huishouden. [standaardtaal in België]

Een handje helpen wordt in het hele taalgebied ook in niet-concrete situaties gebruikt, in de betekenis 'een hulp zijn voor' of 'van dienst zijn'. Hier is een handje toesteken niet gangbaar.

(4) We kunnen het milieu een handje helpen door meer ledverlichting te gebruiken.

(5) Nieuwe technologie kan op meerdere fronten een handje helpen.

Bijzonderheid

De uitdrukkingen iemand de (of een) helpende hand bieden of toesteken ('iemand helpen') zijn standaardtaal in het hele taalgebied.

(6) Met het ingezamelde geld wil de stichting personen met een beperking in Zuid-Amerika een helpende hand bieden.

(7) Moet de provincie voedselbanken in nood de helpende hand toesteken?

Naslagwerken

Grote Van Dale (2015); Van Dale Hedendaags Nederlands (2008); Koenen (2006); Woordenboek Correct Taalgebruik (2004), p. 276; Correct Taalgebruik (2006), p. 257; Prisma Handwoordenboek Nederlands (2014); Typisch Vlaams (2015); VRTtaal.net