Officiële spelling Nederlandse Taalunie

Centrums / centra, museums / musea

Vraag

Wat is het correcte meervoud van centrum en museum?

Antwoord

Deze woorden hebben twee meervoudsvormen: centra en centrums, musea en museums. De meervouden centra en musea zijn het gebruikelijkst.

Toelichting

De meeste van oorsprong Latijnse woorden op -um hebben in het Nederlands twee meervouden: een Latijns meervoud op -a en een Nederlands meervoud op -ums. Voorbeelden: centrum (centracentrums), museum (museamuseums), forum (foraforums), laboratorium (laboratorialaboratoriums), datum (datadatums), atheneum (atheneaatheneums), lyceum (lycealyceums), stadium (stadiastadiums), aquarium (aquariaaquariums). Het meervoud op -a is in de meeste gevallen het gebruikelijkst.

Dubbele meervouden, zoals centra's en musea's, zijn niet correct.

Soms is alleen het meervoud op -s correct: albumalbums, geraniumgeraniums; soms alleen het Latijnse meervoud op -a: antibioticumantibiotica.

Een enkele keer is er sprake van betekenisverschil. Zo wordt media gebruikt om pers, radio en tv aan te duiden, terwijl mediums betrekking heeft op paranormaal begaafden. Het meervoud van criterium is criteria in de betekenis 'kenmerken, normen'; in de betekenis 'wielerwedstrijden' is criteriums gebruikelijker.

Zie ook

Antibiotica werkt / werken goed (de -)
Amice / amices
Casussen / casus
Catalogussen / catalogi
Collegae / collega's
Datums / data
Media schrijft / schrijven (de -)
Quotums / quota / quota's
Scampi / scampi's
Valuta / valuta's

Naslagwerken

Grote Van Dale (2015); Prisma Handwoordenboek Nederlands (2014); Schrijfwijzer (2012), p. 276; Van Dale Taalhandboek Nederlands (2011), p. 197; ANS (1997), p. 178-179 of online via de E-ANS; VRTtaal.net, Taaltelefoon