Officiële spelling Nederlandse Taalunie

Antibiotica werkt / werken goed (de -)

Vraag

Wat is correct: De antibiotica werkt goed of De antibiotica werken goed?

Antwoord

De antibiotica werken goed is correct. De antibiotica werkt goed komt ook voor, maar het is niet duidelijk of dat gebruik wel of niet tot de standaardtaal gerekend kan worden.

Toelichting

Het woord antibiotica is een meervoudig woord: het is het meervoud van antibioticum. Je kunt spreken van één antibioticum en meerdere antibiotica. Als een meervoudig woord het onderwerp van de zin is, hoort daar een meervoudige persoonsvorm bij. Dus net zoals De pillen werken goed juist is, is ook De antibiotica werken goed juist.

Toch komen ook zinnen als De antibiotica werkt goed, met een enkelvoudige persoonsvorm, veel voor. Dat komt doordat antibiotica steeds vaker als een enkelvoudig begrip wordt gezien, als een soort synoniem van geneesmiddel. Het enkelvoud antibioticum wordt in de praktijk minder vaak gebruikt.

Hoewel antibiotica frequent met een enkelvoudige persoonsvorm gebruikt wordt, ook door standaardtaalsprekers, is er een niet te verwaarlozen groep taalgebruikers die die constructie afkeurt. Het is daarom vooralsnog niet duidelijk of we gevallen als de antibiotica werkt tot de standaardtaal kunnen rekenen.

Bijzonderheid

Naast antibiotica bestaat ook het woord probiotica, het meervoud van probioticum ('gezondheidsbevorderende bacterie'). Ook hierbij is zowel een enkelvoudige als een meervoudige persoonsvorm mogelijk.

Zie ook

Aantal (een - mensen waren / was)
Andes loopt / lopen door heel Zuid-Amerika (de -)
Centrums / centra, museums / musea
Datums / data
Data is / zijn onderzocht (de -)
Media schrijft / schrijven (de -)
Taliban wint / winnen terrein (de -)
Groep (een - ambtenaren gingen / ging)
Quotums / quota / quota's
Stuks (twee - fruit ligt / liggen klaar)
Tal van mensen komt / komen
Verenigde Naties (VN) heeft / hebben

Naslagwerken

Grote Van Dale (2005); Koenen (2006); Van Dale Hedendaags Nederlands (2006); Het Witte Woordenboek Nederlands (2007)