Officiële spelling Nederlandse Taalunie

Ernstig nemen / au sérieux nemen / serieus nemen (iemand -)

Vraag

Wat is correct: Niemand nam hem serieus, Niemand nam hem au sérieux of Niemand nam hem ernstig?

Antwoord

(Iemand) serieus nemen en (iemand) au sérieux nemen zijn standaardtaal in het hele taalgebied. Iemand ernstig nemen is standaardtaal in België.

Toelichting

In de standaardtaal in het hele taalgebied is zowel de uitdrukking iemand of iets serieus nemen als iemand of iets au sérieux nemen gangbaar. Au sérieux nemen is minder gebruikelijk - zeker in Nederland - en volgens sommige taalgebruikers wat formeler dan serieus nemen.

(1a) Iemand met de naam Izzy van Gisteren kun je toch moeilijk serieus nemen.

(1b) Iemand met de naam Izzy van Gisteren kun je toch moeilijk au sérieux nemen.

(2a) Steeds meer mensen nemen de politiek niet meer serieus.

(2b) Steeds meer mensen nemen de politiek niet meer au sérieux.

(3a) Een bedrijf dat zichzelf serieus neemt, zou in crisistijd moeten bezuinigen op zakenreizen.

(3b) Een bedrijf dat zichzelf au sérieux neemt, zou in crisistijd moeten bezuinigen op zakenreizen.

In de standaardtaal in België wordt ook vaak iemand of iets ernstig nemen gebruikt.

(1c) Iemand met de naam Izzy van Gisteren kun je toch moeilijk ernstig nemen. [standaardtaal in België]

(2c) Steeds meer mensen nemen de politiek niet meer ernstig. [standaardtaal in België]

(3c) Een bedrijf dat zichzelf ernstig neemt, zou in crisistijd moeten bezuinigen op zakenreizen. [standaardtaal in België]

Bijzonderheid

In de standaardtaal in België wordt ernstig ook gebruikt in de combinatie niet (meer) ernstig zijn, waarmee wordt uitgedrukt dat men iemands woorden of daden als ondoordacht of niet welgemeend beschouwt, dat ze nergens op slaan. In Nederland wordt ernstig in zulke gevallen geïnterpreteerd als 'erg, bezwaarlijk, ingrijpend'. Standaardtaal in het hele taalgebied is niet (meer) serieus zijn

(4a) Die reacties van hem … Dat is toch niet ernstig meer! [standaardtaal in België]

(4b) Die reacties van hem … Dat is toch niet serieus meer!

Naslagwerken

Grote Van Dale (2015); Van Dale Hedendaags Nederlands (2008); Schrijfwijzer (2012), p. 231; Prisma Handwoordenboek Nederlands (2014); Woordenboek correct taalgebruik (2004), p. 79; Onze Taal (2018)