Officiële spelling Nederlandse Taalunie

Jan modaal / jan modaal / Jan Modaal (hoofdletters?)

Vraag

Wordt jan modaal met hoofdletters of met kleine letters geschreven?

Antwoord

Correct is: Jan Modaal.

Toelichting

Persoonsnamen zijn eigennamen; we schrijven ze in de regel met een hoofdletter. Ze verwijzen naar een unieke persoon: Jan, Bert, Nele. Soortnamen schrijven we klein: een man, een jongen, een baby.

De idiomatische verbinding Jan Modaal (om te verwijzen naar werknemers met een modaal inkomen) beschouwen we als een eigennaam. Jan Modaal verwijst niet naar een unieke persoon, maar is de personificatie van een uniek abstract begrip. We kunnen Jan Modaal niet laten voorafgaan door een onbepaald lidwoord (in tegenstelling tot bijvoorbeeld een brave hendrik).

Vergelijkbare voorbeelden zijn: Jan en alleman, Koning Winter, Magere Hein, Moeder Aarde, Moeder Natuur, Vadertje Tijd.

Zie ook

Hoofdletter voor een eigennaam (Leidraad 16.1)
Persoonsnamen (Leidraad 16.2)

Brave Hendrik / brave Hendrik / brave hendrik (hoofdletters?)
Kop van Jut (hoofdletter?)
Pietje precies / pietje precies / Pietje Precies / pietje-precies
Zwarte Piet / zwarte piet / zwartepiet

Naslagwerken

Woordenlijst (2015); Spellingwijzer Onze Taal (2015)