Officiële spelling Nederlandse Taalunie

Giraffehals / giraffenhals

Vraag

Wat is correct: giraffehals of giraffenhals?

Antwoord

Correct is: giraffenhals.

Toelichting

Giraffenhals is een samenstelling van de zelfstandige naamwoorden giraf en hals. Tussen de delen van de samenstelling horen we een tussenklank /e/. In samenstellingen met als linkerdeel een zelfstandig naamwoord schrijven we de tussenklank /e/ soms als -e- en soms als -en-. We schrijven -en- als het linkerdeel een zelfstandig naamwoord is met een meervoud op -en, maar niet op -es. Voorbeelden zijn perensap, spinnenweb, linzensoep, ravenzwart. We schrijven -e- in andere gevallen: groenteafval, aspergesoep, pikkedonker, rodekool, wiegelied.

In het geval van giraffenhals lijken er op het eerste gezicht twee spellingen mogelijk. Er zijn namelijk twee mogelijke linkerdelen: giraf of de vormvariant giraffe. Giraf heeft een meervoud op -en, maar niet op -es. We moeten in dat geval giraffenhals schrijven. Giraffe heeft een meervoud op -es en op -en. We zouden dan giraffehals moeten schrijven. Toch is alleen giraffenhals correct. Als het linkerdeel zowel een korte als een lange vorm heeft, kiezen we in een samenstelling voor het meest gebruikelijke woord. In dit geval is dat giraf. Vergelijkbare voorbeelden zijn bladzij/bladzijde/bladzijdelang en eind/einde/eindejaar.

Zie ook

Samenstelling met tussenletters -e- of -en- (Leidraad 8)
Tussenklanken in samenstellingen van zelfstandige naamwoorden (algemeen)

Ideeënloos / ideeëloos
Reuzenkans / reuzekans
Werkeloos / werkloos
Zorgenloos / zorgeloos

Naslagwerken

Woordenlijst (2015); Spellingwijzer Onze Taal (2015)